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茶与香港
来源:本站特稿    时间:2002/6/12    阅读:4385次

  今年71日是香港回归中国五周年纪念日,眼下香港又成了热门话题。华人朋友品茶聊天中谈到了香港的方方面面,谈到香港的茶楼文化,话题自然多多,而茶这种温文闲情的雅物,让你难以相信与香港的割让有着直接的关系。本文从香港问题的由来这一历史角度来昭示茶与香港的关系。

  1842年中英签订了《南京条约》,该条约第三款规定将香港岛割让给英国。这便是中国近代史的开始,具有划时代意义,从此中国社会渐渐走向半殖民地半封建社会,而后签订的一系列不平等条约,使中华民族进漫长的苦难岁月。想到此处,作为一个中国人,心情是沉痛的。

  中国是茶的原产地,茶自隋唐时期经回人传中亚,以后逐渐传到西方各国,约十五世纪中叶英国已有喝茶的习惯,到了十七世纪前后,英国人饮茶已成了时尚。约1729~1769年左右,中国对英国的商品输出,首为茶叶,其次才为丝绸,土布和瓷器。英文“TEA”的来由就是由厦门地方的“退”(TE)音和英语的语音拼成,较早出现在1664年,英国商人在中国厦门港设立的贸易代表处,把茶字拼成“TEA”。

  据资料显示,当时中国茶每年输出约30万斤,至十八世纪末,渐达1800万斤,占出口总额的九成以上。而英国输入中国的商品,仅棉花,洋布,钟表等量少产品,价值不抵中国商品的十分之一。如此巨额的贸易逆差,使英国不得不以大量的白银支付。英国曾试图在中国推销其毛纺品和洋纱布,都因中国丝绸业发达,土布价格低廉等因素而未成。

  为了改变这一状况,英国人经过多年寻找,终于发现向中国输出鸦片是解决问题的好方法。于是,英国的东印度公司在印度大量种植鸦片,向中国倾销。鸦片是一种高利润的特殊商品,十九世纪前叶,英国每年向中国输出约4000余箱。到鸦片战争前,已达到每年35000余箱。逐渐地中国对英国大宗出口的茶,抵不上鸦片输入的价值,中国的白银开始流失,同时吸毒危害人民和中国社会,也造成清政府统治的严重问题。于是道光皇帝任命林则徐为钦差大臣,赴广东查禁鸦片。18396月,林则徐在虎门大规模销毁收交的鸦片,这就是著名的虎门销烟。

  18406月,英国为维护其利益,发动了报复性的鸦片战争,至18426月,以中国失败结束,道光皇帝被逼妥协,1842829日中英签订了《南京条约》,以后又通过《北京条约》和《拓展香港界址专条》,英国先后强行割占九龙,租借“新界”,开始了对整个香港地区的管制。

  英国在鸦片战争取胜后,迅速地在印度和斯里兰卡等殖民地广种中国茶树,发展茶叶,使中国在世界茶叶市场上一支独秀的局面彻底改变,从而严重影响了中国的茶叶出口。

  当年强大的英国因茶得到了香港,这是中国历史上的重大事件,同样的也因为茶却导致了美国独立战争,最终失去了美国,而美国现已成为世界头号强国,这是世界史上的重大事件。这些细节将在说茶之二-----茶与美国中叙述。

——作者:于万新


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