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英国贵族优雅的茶文化
来源:中国茶城网    时间:2008/4/24    阅读:2246次
说起英国人与茶的亲密关系,有无数的事实为佐证。计算一下,他们人生的三分之一是 Tea time(饮茶时间);即使你有天大的事,也得恭候英国人喝完了下午茶再说,这是雷打不动的规矩;一首英国民谣这样唱到:“当时钟敲响四下时,世上的一切瞬间为茶而停。”
  英伦茶文化 优雅茶文化
  历史上从未种过一片茶叶的英国人,却用舶来品创造了内涵丰富、形式优雅的“英式下午茶”文化。也许是因为糟糕的英国食物让英国人在法式大餐和意式美食面前自惭形秽,他们总是在孜孜不倦地把具有传统的英国茶文化发扬光大。英国人将茶叶与牛奶调制成可口的“英国茶”, 调出了清香与可口,也调和了两种文化。
  尊贵的开始
  英国茶文化,一开始就和皇室挂上了钩,1662年嫁给英王查理二世的葡萄牙公主凯瑟琳,人称“饮茶皇后”,当年她的陪嫁包括221磅红茶和精美的中国茶具。在红茶的贵重堪与银子匹敌的年代,皇后高雅的品饮表率,引得贵族们争相效仿。
  茶成为身份的象征,茶盒被锁起来,钥匙由女主人保管,只有在宴会待客时才能饮用。即使是客人喝剩的茶渣,女仆们偷着拿到街市去卖,还能换回外快。
  直到1826年,英国人在印度北部山区偶然发现了漫山遍野的野茶树,茶叶开始变得比啤酒还便宜。从此,从英格兰的多佛到苏格兰的阿伯丁,几乎全英国都流行喝茶。
  以茶作息
  “茶壶送进书房来时,房间里立即弥漫着沁人心脾的芳香。一杯茶落肚后,整个身心得到了极好的慰藉。绵绵细雨中散步归来,一杯热茶所提供的温馨美妙得难以形容。” 《傲慢与偏见》中的主角们,都是喝着茶,展现着英伦生活百态。
  以茶开始每一天,以茶结束每一天,英国人乐此不彼地重复着茶来茶去的作息规律。清早刚一睁眼,就靠在床头享受一杯“床前茶”early morning tea;早餐时再来一杯“早餐茶”breakfast tea;又名开眼茶,精选印度、锡兰、肯亚各地红茶调制而成,气味浓郁,最适合早晨起床后享用。搭配培根香肠和蛋,是一种能去油解腻的浓茶配方。上午再繁忙,也得停顿20分钟啜口“工休茶”tea break;下班前又到了喝茶吃甜点的法定时刻afternoon tea;这时,香气特殊的伯爵茶成为首选。伯爵茶是以中国茶为基茶,加入佛手柑调制而成,闻起来芳香,尝起来也不算浓。回家后晚餐前再来一次有肉食冷盘的正式茶点High tea;就寝前还少不了“告别茶”。
  此外,英国还有名目繁多的茶宴(Tea-Party)、花园茶会(Tea in garden)以及周末郊游的野餐茶会(Picnic-Tea),真是花样百出。除了传统的英国茶外,如今,英国人又在红茶中添加了各类鲜花、水果及名贵香料,配制成当今非常流行的花茶、果茶和香料茶。要不要加糖、加奶或柠檬,正统的英式下午茶并无严格规定,只看个人喜好。不过基本原则是:浓茶加奶精口感润滑,淡茶或加味水果茶要喝原味。
  茶点有讲究 
  英国茶点最常见的有苏格兰奶油饼干、维多利亚松糕、松饼。著名的英国西南部的奶茶还包括特殊的烤饼,与当地独有的奶油外加果酱。由于松饼需要趁热吃才能吃出口感以及香味,需要首先品尝。 通常顺序按照口味区分:由淡而重,由咸而甜。因此取用时从底层逐渐往上取用,先吃最底层容易饱腹的三明治和松饼,然后是第二层的蛋糕等甜点。最后才是第三层的水果饼干等小点。下午茶讲究的是轻松的家庭风格,所以用手而不是用刀叉取点心仍是至今的传统。
  精美的茶具 
  蓝白青花瓷,带点压抑却又简洁的色彩,是标准的英式内敛作风;外表描绘出英国植物及花卉图案的骨瓷,是典型的维多利亚风格,完全把英国人热爱园艺的习性反映到茶具上。无论哪种瓷器,配上纯银茶壶、茶匙,好看的蕾丝桌布,浪漫优雅得让人心动,英伦风情呼之欲出。
  英式茶,怎么喝? 
  传统的茶室礼仪,讲究交谈声音要小,瓷器轻拿轻放;女士举止从容,有人从面前经过时要礼貌地轻轻挪动身姿,报以微笑。松饼的吃法,是先以刀切开,但是不能切到底,然后用手撕,先涂果酱,再涂奶油。吃完一口,再涂一口。杯中茶喝完后,将茶匙放到茶杯中,表示到此为止,否则主人会不断续茶。
  正宗英国茶指南 
  和米其林美食指南一样,英国每年出版一本《全英最佳茶屋指南》,专门介绍著名且有特色的喝茶场所,成为权威的饮茶指南。据介绍,全英国最著名的茶室约有125间,环境无一例外的优雅、文化气息浓郁、布置装潢精美,一般都挂有茶历史的图片。
  伦敦----茶城之都 
  在伦敦,几乎所有的大酒店都有茶座。传统的贵族下午茶,以里兹饭店的棕榈阁最负盛名。因为黛安娜王妃生前时常光顾而留下了传奇色彩。来这里喝下午茶,男士必须打领带才能入内,一定得事先预订座位,最忙时需提前两个星期才能觅得一席。在英国茶协会(Tea Guild)的评选中,克拉里奇酒店(Claridge’s)提供的英式下午茶,被选为英国最佳的英式下午茶。这项评比总共有17个评比项目,评审作为秘密顾客,亲自体验英式下午茶的风味。克拉里奇酒店的工作人员以“绝佳的掌握有关茶的知识,周到的服务”获得评审的青睐。克拉里奇酒店提供英式下午茶的历史已经有100多年了,英式下午茶售价每份?28.50。除此之外,萨伏伊饭店和布朗饭店的下午茶也很出名,除了洽谈公事的本地人,还有很多观光客。

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